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澳大利亚是否应该成为亚洲的“食物碗”?我们如何帮助农民为他们生产的产品赚取更多收入?澳大利亚如何才能为全球粮食安全做出最大贡献?这些是联邦政府长期农业政策中正在考虑的一些关键问题,预计将在今年年底前发布。我相信我们的未来在于发挥我们的优势。澳大利亚的农业商业模式不应该是为世界穷人生产廉价食品,而是为富裕的,主要是亚洲消费者提供相当昂贵的食品。这并不意味着忽视我们帮助贫穷国家或支持全球粮食安全的责任。然而,最好通过贸易 - 例如提供技术咨询和援助 - 来帮助改善发展中国家的粮食自给自足。 2007 - 08年的粮食价格冲击大大增加了全球消费者对农业的兴趣和粮食安全的挑战。它还引起了对促进澳大利亚北部农业发展的兴趣。随着澳大利亚采矿业增长放缓,农业越来越被视为经济替代品,反映在“餐饮热潮而不是矿业繁荣”的口号上。然而,即使全球粮食需求增加,澳大利亚的反应也需要认真考虑和关注。日益富裕的影响使世界人口的持续增长黯然失色,从而导致人均食物消费量增加以及对更昂贵食物的需求增加。对于像澳大利亚这样成本相对较高的食品生产商来说 - 劳动力成本高,货币价值高,但在生产清洁,安全的食品方面享誉全球 - 这些都是我们可以利用的战略优势。全球市场规模足以将我们所有相对较小的农业生产作为高价值产品。因此,在国内,我们的农民需要集中精力生产利基,高价值的农产品。例如,小麦是澳大利亚最大的作物,主要种植在西澳大利亚州,新南威尔士州,南澳大利亚州,维多利亚州和昆士兰州。大部分小麦在海外销售,包括印度尼西亚,日本,韩国,马来西亚,越南和苏丹。然而,即使有这些重要的出口,澳大利亚只生产世界小麦的约3%。值得注意的是,我们通过利基营销为我们的小麦提取更高的价值有良好的记录。例子包括从西澳大利亚供应小麦以在日本生产乌冬面。澳大利亚通过种植具有特殊特性的小麦品种生产出几乎所有用于该产品的小麦,提供高品质的面条。农业研究与开发 - 例如昆士兰农业和粮食创新联盟所做的工作 - 需要超越仅仅试图提高农场生产力,而是寻找新的方法来增加农产品在生产链中的价值。最终的消费者。产品差异化至关重要。我们需要生产具有公认高价值的利基产品,而不是只能吸引世界市场现行价格的散装,无差别商品。咖啡就是一个很好的例子。通过分析咖啡质量的遗传和化学基础,研究人员可以帮助国际市场开发新的高质量,独特的澳大利亚咖啡产品。咖啡是发展中国家许多小土地所有者的重要经济作物。这些发展中国家可能仍然是大众市场生产大量咖啡的最有效方法。然而,在澳大利亚专家的帮助下,他们仍然可以找到提高生产力的方法 - 这样做有助于提高发展中国家的自给自足能力。相比之下,澳大利亚的咖啡生产需要不是专注于高产量,而是专注于高价值市场的新型高价值产品。如果以合适的产品为目标,这些海外市场可以承担澳大利亚所有的咖啡生产。 *本文基于Henry教授将于2月7日向澳大利亚农业和资源经济学家协会年会提交的演讲。

作者:桂缰